多交地目税,送钱升级学校?洛杉矶联合学区地目税6月4日公投

一般来讲,美国的公立学校的经费一般来自联邦和加州政府教育经费拨款以及房产税和房产附加税,也就是说,当地的房价和税收直接影响到学校的经费和质量。作为学校经费的一大来源,房产税和房产附加税可以说会影响当地的每一位居民,最近,洛杉矶联合学区就在争执这件事……

洛杉矶联合学区增加地目税的提案就要在6月4日的选票上接受考验了。学区地目税如果通过,将收取房地产业主室内空间每年每平方英尺16美分,不包括停车场。对于一个1500平方英尺的房子,每年需要多缴纳240美元的地目税。这项税收将持续12年,每年预计筹集约5亿元的资金。这对学校系统来说是一个巨大的推动,该系统每年花费大约137亿元。老年人和靠残疾补助金生活的人可以申请免税。

据洛杉矶时报报道,官员们说,如果学区地目税通过,将会有更多的学生能享受到更好的学习条件。他们引用了南门市(South Gate)的STEAM Legacy高中的一个案例。该高中马里奥·伊巴拉(Mario Ibarra)老师的工程教室内有3D打印机、激光切割机、刺绣机和其他设备,学生可以用这些机械来制造机器人、大理石分拣机和氢动力微型汽车。

伊巴拉老师全副武装的工程教室是个例。在目前的资助结构下,大多学生没有类似的资源。该案例作为洛杉矶联合学区需要获得更多财政支持的证据。洛杉矶联合学区仍在克服过去形成的负面评价,如花费过高、管理不善、以及昂贵且操作不顺的新学生信息系统。

学区地目税的批评者说,如果学区只是简单的改善管理,那么即使新税目通过,也很难相信学区能运用这笔钱真正的惠及学生。

通过这项税收需要2/3的选民的支持,并克服“拒绝学区地目税”运动,该运动认为,面对入学人数下降和县分析师发出赤字警告,洛杉矶联合学区在削减预算方面做得太少。最近通过的教师雇用合同也被批评条款过于昂贵,该合同规定了教师加薪、增加校医和图书馆员以及稍微减少班级规模。

圣费尔南多谷联合商会(United Chambers of Commerce of the San Fernando Valley)断言,洛杉矶联合学区存在支出问题,而不是收入问题。“我们都同意为孩子提供一个坚实、高质量的教育,然而,学区的政策、计划和支出并没有使我们达到目标。为了解决这一问题,教育委员会(Board of Education)投票成立了一个监督委员会,审查这笔钱是如何使用的——这比其他地区在征收学区地目税方面所做的还要多。批评人士反驳说,委员会可能会因董事会的一时冲动而解散。

地目税将将补充州政府和联邦政府提供的运营资金。它的收益将进入该地区的普通基金,这就导致了对如何使用这笔钱几乎没有限制。批评人士指出,没有规定限制所得款项必须用于雇用学校工作人员或改善课堂环境,新的资金甚至可能无法用于这些目的。这是因为学校系统的开支远远超过了它能够接受的范围。

在一次采访中,学区的支持者奥斯汀·贝特纳(Austin Beutner)说,整个学校系统急需更多的资源。例如,在96街小学有一位三年级学生大约有一半时间不在学校,尽管他说他喜欢上学。贝特纳回忆说:“他妈妈得了严重的疾病,卧床不起。”学校就需要指派一名工作人员来管理类似的家庭情况。洛杉矶联合学区学生中68%的数学成绩低于州学目标,58%的英语成绩低于州学目标。贝特纳说:“这是不可接受的,我们必须做得更好。我们也正在努力。像伊巴拉老师这样的人正在努力。”

在谈到对于地目税的支持态度时,贝特纳说:“那些说着‘我们很失望所以抵制地目税’的人,你的解决方案是什么呢?”

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