科技狂人马斯克不仅想移民火星,还想“打开”你的大脑

 科技狂人马斯克不仅想移民火星,还想“打开”你的大脑。

近日,马斯克名下的脑机接口公司公布了最新的研究进展。美国当地时间7月16日,脑机接口创业公司Neutralink首席执行官,同时也是特斯拉、SpaceX公司掌门人的埃隆·马斯克(Elon Musk)召开发布会,Neutralink称已经找到了高效实现脑机接口的方法。 



 马斯克宣布该公司已经开发出一套脑机接口系统:利用一台神经手术机器人向大脑内植入4-6微米粗细的线,就可以直接通过USB-C接口读取大脑信号,甚至可以通过iPhone进行控制。

据介绍,该技术有望在2020年开始进行人体测试。当天,马斯克在视频网站Youtube上进行了直播演示,他说:“猴子已经能用大脑控制电脑了。”

按照Neuralink的方法,将只有人类头发四分之一宽度的细线通过特殊的手术机器人 “缝”入大脑,由1024根线组成的“线束”附在一个小芯片上,其中10根将植入皮肤,每一根都可以无线连接到耳朵后面的一个可穿戴、拆卸、升级的设备,而这个设备可与手机无线通讯。


要实现这样一套系统,涉及到三个核心技术:植入的大脑的“线”、用于植入的神经手术机器人以及用于读取大脑信号的芯片

科技媒体The Verge报道称,这套脑机接口第一个重大进步是“线”,线的宽度为4至6微米,相当于人头发丝的1/10,相比于目前使用的材料更不容易损坏大脑,并且可以传输更多的数据。这些线分布在96个线程中,每个阵列多达3072个电极。


另一个重大进步是用于植入线的神经手术机器人。这一机器人被形象地命名为“缝纫机”,因为它的工作原理与缝纫机类似——一针一针地将线植入大脑。该机器人每分钟能够植入六根线,还可以精确地避开血管等其他组织。

Neuralink的第三大突破是开发了一种定制芯片,能够更好地读取,清理和放大来自大脑的信号。芯片通过线束与大脑连接,每一根线束由1024根线组成。附着在芯片上的线束每一根都可以无线连接到耳朵后面的一个可穿戴的、可拆卸的、可升级的“吊舱”似的设备,并且这个设备可以与手机无线通信。


不过现在,这一芯片只能通过有线连接传输数据(它使用USB-C),但最终的目标是创建一个无线工作系统。为此,Neuralink打算植入其中四个传感器,其中三个位于运动区域,另一个位于体感传感器区域。它将无线连接到安装在耳后的外部设备,后者将包含唯一的电池。

不过,目前该公司仍在研究老鼠的阶段。技术如果有效,Neuralink还计划测试实现更高带宽的大脑连接,使用新型的“线”连接,记录更多神经元活动。


按照Neuralink计划,他们将在2020年第二季度进行人体试验。

Neuralink设计的电极不仅可以从神经元中读取大脑,还能将信号“写入大脑”。根据CNET报道,神经连接科学家菲利普?萨贝斯说,“你可以在大脑中使用这项技术来恢复触觉或视觉”。

Neuralink的短期目标之一,是要让肢体残障人士利用这套系统来做一些以前做不到的事情,从而大幅度提升他们的生活质量。


Neuralink成立于2016年,最初马斯克以“医学研究”的名义在美国加州悄悄注册成立了这家公司。Neuralink最初目标是帮助人们处理大脑、脊髓损伤或先天性缺陷。这项技术可以帮助那些失去行动能力或感觉能力的截瘫患者。但其长期目标为建立一个“至关重要的超级智能系统”,将人类与人工智能结合。

马斯克曾表示,该公司将致力于研究脑机接口技术,在人脑中植入电极,将人类大脑和计算机相连,未来可以直接上传和下载想法。他们的目标是消除大脑与机器之间的隔阂:无需通过手机把想法传达给另一个人,而是把想法直接从一个人的大脑转移到另一个。


脑机接口,常被简称为BCI。它是指通过在人脑神经与具有高生物相容性的外部设备间建立直接连接通路,实现神经系统和外部设备间信息交互与功能整合的技术。简单来说,就是实现用意念控制机器。它意味着,人与机器的主要交互方式,除了手工输入,以及近几年兴起的人工智能语音交互之外,还可以直接通过大脑向机器发指令。 

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