为孩子多要助学金不一定使阴招 有大把合法策略可以用

前两天曝出的又一起大学录取相关丑闻相信大家都听说了,为了让孩子得到联邦、州或大学提供的助学金,一些富裕的家长竟然把监护权转交给朋友或亲戚,这样子女就可以上报自己经济独立,需要资助。

事件回顾: 

芝加哥的数十名家长将他们高中年龄子女的法定监护权转交给其他人,通常是朋友或亲戚,以便他们的孩子能够宣称自己在经济上独立,从而提高他们获取联邦、州和大学助学金的机会。

ProPublica伊州的报道确认了至少40起案例,这些案例发生在2018年1月至2019年1月期间,涉及芝加哥郊区的湖郡的富裕地区。这些父母的职业包括“律师,医生和助理校长,以及保险和房地产经纪人”。

这些学生得到可能是那些真正需要的家庭那里拿走了的助学金。根据ProPublica的数据,在2018年的伊州,因为没有足够的资金,大约有8.2万名有资格获得高达5000元助学金的学生被拒绝。这些做法凸显了中等收入和低收入学生在要入读某些大学的难度。

“这不是一个公平的竞争环境,即使没有作弊。”

经济独立的学生必须向“联邦学生补助免费申请”(FAFSA)报告他们从父母那里收到的任何款项。未能报告这些现金支持是欺诈行为,将被处以高达2万元的罚款和或长达五年的监禁。

这种行为无疑让人愤怒,甚至涉及欺诈和做伪证。读大学越来越贵,这些助学金应该给的是更有需要、不够富足的孩子。而许多华人中产家庭往往面临的情况是:全额供孩子读书有些吃紧,收入却又没有低到能申请助学金的地步,十分尴尬。


事实上,如果想要在孩子上大学时争取援助,不见得要用到这些不道德的方式。一个当然是奖学金,这是在孩子成绩好、获过奖等情况下;而即使是助学金,也还有正当的法子。

1. 总收入和资产

申请助学金时要向Fafsa(即“联邦学生补助免费申请”)系统申报父母在前一年的收入,也就是说,如果你的孩子想在今年10月申请2020-2021学年的助学金,需要申报的是父母在2018年的收入。

这上面就有“窍门”了,你可以尽量减少这一年的收入,比如领取资本收益、从退休账户里取钱等等,如果你这一年有奖金可拿,可以试试和公司商量,推迟到申报完成后再把奖金打到你账上。

如果你使用存在银行里的现金来偿还房贷、车贷等债务,你的可申报资产也会减少,这同样可以增加孩子申请助学金的成功率。

2. 子女的数量

如果你有不止一个孩子同时上大学,申请助学金的成功率就会大大提高,有家长甚至会鼓励成绩好的孩子跳过一级,提早与哥哥或姐姐一起念大学,当然这得依照家里的情况而定,不能强求。不过,假如你有一个孩子已经读研了,但他/她超过一半的读书费用仍然来自家庭,你也可以把其算作正在读大学的子女,在申报助学金时填进去。

3. 申请

首先从时间上来说,助学金申请从每年10月1日开始,申请得越早越有好处,这是因为不少助学金的资金储备有限,在符合条件的基础上实行先到先得的政策。

还有一点要记住,拿到助学金被批准的信以后,要仔细阅读上面的条款,比如这是4年全包的还是一年一申的,以及有没有附加条件,比如必须保持一定的GPA才能继续拿钱。

如果你对拿到的助学金不满意,你也可以继续向学校申辩,很多学校都接受在助学金金额上“讨价还价”,只要你拿得出合理的理由。合理的理由指的是什么呢?可能比你想的要多很多。比如你有兄弟姐妹在外州读完书搬回家来了,家里的负担增大;或者如果家里有人生病,医疗花费增加了,这些都可以写进申请文件里;甚至,如果孩子从另一所大学得到的助学金更多,可以用这个理由来向给钱少的学校争取,请求他们考虑到这一点,匹配更多的助学金。  

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