五十年美国大学热门专业的变迁......

1970-1971学年,在美国获得学士学位的839,730人中,176,307人获得了教育学位。

其他热门研究领域包括社会科学、商业和英语。

1970-71学年热门专业一览,数据来源:全美教育统计中心(NCES)

到2016-2017学年,接近两百万人被授予学士学位。1970-1971学年中排名前十的专业大部分还留在其中,不过排序发生了很大变化。

 2016-17学年热门专业一览,数据来源:全美教育统计中心(NCES)

为了更好地理解各大专业的变化趋势,

我们选取了以下四个代表性专业领域的变化轨迹加以研究,这四个专业份额在上述至少一个学年中达到两位数(10%以上)。

四大专业的变化趋势,数据来源:全美教育统计中心(NCES)

最大的变化发生在上个世纪70年代,正如不列颠哥伦比亚大学历史学家Heidi Tworek几年前曾经指出的,

其主要原因在于大量女性进入大学校园(女生在20世纪80年代初获得的大学学位首次过半)。

她们不再被局限于教育或英语等专业并开始选择那些传统意义中并不属于女性的专业领域。 

包括会计、人力资源和市场营销在内的商业类专业在70年代后期升至首位并维持至今。与此同时,本世纪以来发展最为夺目的,则是健康服务行业的崛起。

在2016-2017年度238,014个健康服务及相关领域的学士学位(其中约一半为注册护士)的84%授予女性。

在所有获得学士学位者中,57%为女性;在其他专业中,分别有47%、50%和81%的商业、社会科学/历史、以及教育学的学士学位授予女性。

教育相关学位的数量一直持续走低,因此从某种意义而言,女性的择业正从教育转向健康服务领域。

这具有充足的财务理由:乔治城大学教育和劳动力中心发布的一项名为“大学专业的经济价值”的报告发现,

在2013年,25-49岁拥有健康服务相关专业学位的人士平均收入为65,000美元(与商业类专业持平),而拥有“教育服务”学位者的人均收入为46,000美元。

健康服务领域的就业数量增速远超其他经济领域,据劳动统计局(Bureau of Labor Statistics)预测,这一趋势将维持不变。

与此同时,经济政策研究院(Economics Policy Institute)的报告显示,教师薪酬差异(衡量教育从业者薪酬低于同等教育水平劳动者的程度指标)在2018年达到有史以来的新高点——21.4%。

另外一个值得关注的趋势是传统人文学科类学位数量不断减少。 

1970-1971学年,英语文学是名列第四的热门专业,占学位颁发总数的7.6%,而到了2016-2017学年,该专业跌至15位,仅占总数的2.1%。

虽然社会科学和历史专业依然位列前三,不过其份额不及1970-1971年度的一半。

东北大学历史学家Benjamin M. Schmidt在一项引发广泛关注的研究中指出,目前历史专业仅占总数的1%,

而在1960年代后期则超过5%,在过去十余年间,历史专业的下降速度尤为迅猛(该研究内容详见:在历史性变革中,美国大学专业选择的大趋势)。

事实上,所有少数种族、性别和群体研究专业加在一起,也只不过占到2016-2017学年度所颁发的学士学位总数的0.2%。

笔者特意提到最后一项统计的原因在于,这些项目往往成为那些企图将现代学术界视为过于政治化和不切实际的批评者所针对的目标。

其中部分批评可能一语中的,但这些专业的实用性确实是近年来提升最为显著的。

2000年以来增长最快的专业领域,数据来源:全美教育统计中心(NCES) 

如果你去了解的话,就会知道多学科/跨学科学位具有很多不同的类型,

其中最为热门的是国际/全球研究,另外行为科学、生物/物理学、营养科学也吸引了众多学生。除此以外,上述专业主要还包括:

1、STEM(科学、技术、工程和数学)专业;

2、职业方向明确的专业。

不错,“公园、娱乐、休闲和健身研究”专业听上去有点奇怪,

但是过半该类专业集中于“人体运动和健身科学”,某种程度上也是另外一种健康服务行业——

在一个拥有庞大运动服务产业并且2008年以来健身俱乐部会员数量增长达33.6%的国家,这是一个完全能够学以致用的专业方向。

至于该专业是否过于务实笔者不敢妄加论断。

不过综上所述,由于1970年代女性在其他领域不受欢迎,人文科学的就读人数在某种程度上超过实际需求。

最早期的美国大学主要用来培训牧师,而后来获赠土地的大学则是为了“教授农业和机械相关技艺”而设立。

没错,高等院校是一个拓展思维的极佳场所,学生们在此可获得“批判性和独立思考能力”。但是,大学存在的根本目的(甚至主要目的)从来不只是思维训练。

那么,这些学位统计数据最好不要被视为美国人思想封闭的证据,

而应该是学生和高校共同探索究竟学习什么,才能在将来有所作为或有利可图的成果。 

今天的大学专业相比五十年前,呈现以下三种趋势:

1、专业分布更为分散:五十年前名列前三的专业达到总数53.2%,而今天则只有39.8%,显示了整个社会的需求更趋多元化;

2、专业选择更趋实际:商业以及健康服务/护理/运动等职业方向明确的专业学位数量不断上升,而收入前景欠佳的教育专业从首位(21%)跌至第九位(4.4%);

3、STEM专业份额基本持平:虽然自2000年以来涨势喜人,但STEM专业至少在总体份额上,并没有比五十年前显著增加。

自1990年以来,STEM领域的工作数量增长了79%(从970万增至1,700万),同一时期,计算机相关领域工作数量则增长了338%。

根据皮尤研究中心的一项研究显示,同等教育程度的STEM从业人员收入高于非STEM领域从业者,

以学士学位为例,前者收入75,948美元/年,远高于后者的55,695美元/年。

数据来源:皮尤研究中心

既然就业前景一片光明,为什么攻读STEM专业的学生人数变化不大?

皮尤研究中心的调研显示:

多数美国人认为这些专业难度太高,超过五成(52%)的成年人认为年轻人之所以逃避STEM领域,是因为这些专业实在太难学了...

数据来源:皮尤研究中心

作为留学生家庭,根据以上数据和趋势,结合自己的兴趣和优势,你们认为学习哪个专业未来更有所作为,或者更有利可图?

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