特朗普再对中国商品加征关税 或加剧美国经济风险

周四(1日),特朗普总统宣布,从9月开始,将会对从中国进口3000亿美元的商品加征10%的关税。他通过一系列推特(Twitter)宣布了加征关税的举措。

据《Slate》杂志1日报道,这一举措的时间点有些奇怪,因为美国经济近来看起来很脆弱:债券市场一片恐慌、GDP有所放缓、商业投资也在减少。而且几乎所有人都认为,虽然不能确定具体的影响程度,但是特朗普的贸易战在一定程度上加剧了这种状况。美联储主席鲍威尔(Jerome Powell)周三(7月31日)宣布降息时,曾强调这么做一定程度上是为了确保特朗普的贸易战不会对美国经济造成太大的负面影响。

然而特朗普却选择了加征关税,加剧了这一冲突。这意味着美国人将对进口商品支付更高的税,而试图弄清楚供应链的企业将面临更多的不确定性。这几乎肯定会对经济的整体健康造成不良影响,即使这种影响很轻微。那么,特朗普为什么要这么做呢?

一种可能性是特朗普根本不担心他与中国针锋相对会对经济造成的影响,只是想斗争到底。他曾公开评论中国应该如何支付关税,还表示美国在贸易战中不会有什么损失。

但还有一种可能是他的这一举动在一定程度上,是为了迫使美联储采取比周三的行动更进一步的措施。很多投资者(包括总统)都希望,鲍威尔能够发出信号,表明美联储有意采取一系列的降息举措。但是,鲍威尔暗示,美联储只有在经济前景恶化的情况下,才会采取进一步降息的举措,同时表示“贸易紧张”是他们会密切关注的重要因素之一。紧接着一天后,特朗普就采取措施加剧了这一紧张局势。

为什么特朗普想要美联储降息?首先,特朗普希望利率尽可能低,因为他认为这将有利于经济发展(以及他的连任机会)。而且低利率还能帮助特朗普针对中国。降息会导致美元贬值,从而使中国的进口商品对美国人来说更加昂贵,而出口商品对其他国家来说也会变得更加实惠。如果提高关税能带来美联储降息以及美元贬值,那么这对中国来说是“双重打击”。

如果说特朗普的贸易战有任何深思熟虑的战略或者明显的成功之道,这可能称得上是一个精明的举动,但是很显然他没有。相反,总统正在让这场看起来很愚蠢、而且至今为止毫无成效的保护主义游戏继续下去,而这可能会将美国的经济置于风险之中。

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