美国大学理事会放弃SAT“逆境分数”新举措

据美联社消息,大学入学考试SAT的管理公司大学理事会(College Board ),在各方强烈批评与反对声浪下,放弃采行SAT“逆境分数”(adversity score)新举措。随着财富在大学录取中扮演的角色越来越严格。他们将使用一种工具取代备受争议的“逆境分数”系统,而该工具将不再把申请人的背景分数降低到单一数字。

两年前大学理事会介绍了其“环境背景仪表板”(the environmental context dashboard),为学生的表现提供背景,测试并帮助学校识别那些用更少的钱做更多事情的人。该试点计划在大约50个机构中使用的版本,涉及将学校和社区因素结合起来的计算公式,将学校提供资优课程和学生邻里犯罪率结合起来,综合评分。

但批评人士认为,将逆境评分的方式应用于学术,这太过分了。美国大学理事会推出的 “环境情况仪表板”,旨在给SAT考生评分时加入0-100分不等的逆境分。该分值考量一个考生分三个部分:高中评分,社区评分与家庭评分。

所谓高中评分,基于诸如学生未能申请他们可以进入的大学的比率,接受免费午餐的学生百分比,AP课程参与学生、AP课程分数等因素。所谓社区评分,包括计算犯罪率、住房价值和空置房屋的百分比等因素。所谓家庭评分,基于父母的教育水平、家庭收入、单亲抚养、贫困率等因素。

在大学理事会当初推出该计划时,理事会高层表示“有许多优秀的学生可能(SAT)得分较低但成就更大。我们不能袖手旁观,无视财富差距对SAT得分的影响。”但据美联社报道,理事会执行总监科尔曼(David Coleman)现在认为,“逆境分数”(adversity score)评估系统是一个错误。 

2017年大学理事会在美国50所大学试验 “逆境分数”,今年5月16日又宣布今秋将此评分体系扩展到150所大学,并将在2020年将逆境分数推广至全美高校。但在饱受社会严厉抨击后,现在大学理事会被迫放弃了SAT“逆境分数”新举措。

“单一分数的想法是错误的”,他说,“这让人感到困惑,并且误以为这些指标是针对个别学生的”。总部位于纽约市的大学理事会27日宣布,会通过添加一些评估条件和工具,对“逆境分数”系统进行一些更改,包括决定让学生在2020-2021学年开始获取有关其学校和社区的信息。

美联社称,改革后的新工具名为“Landscape”,将提供来自政府和大学理事会的数据信息。这些信息包括学生的学校是位于农村,郊区还是城市,学校的高年级学生数量,有资格享受免费和低价午餐的学生比例,以及学校学生在大学预修课程的参与程度和表现成绩等。

此外,招生官员还将在学校看到一系列考试成绩,以显示申请人考勤、家庭结构、附近社区收入中位数、教育水平和犯罪率中位数等信息。美联社称,该工具的创建承认了目前是一个可以通过不平等方法接受高等教育和高价学习辅导项目的时代,而这种风气和现象也饱受各界的批评。

今年,被认为目前为止最大规模的招生舞弊案遭到曝光,在内部称之为“校队蓝调行动”(Operation Varsity Blues)的调查中,揭露了富裕的父母利用金钱,为其子女获得名校录取资格的丑闻。多年来,全美各个高等学府一直在关注这些问题,越来越多的学校和大学不再严格要求申请人SAT或ACT分数。

根据非营利组织国家公平与公开测试中心(The National Center for Fair & Open Testing,FairTest)的说法,在全美包括研究型大学和营利性学校等1000多所学校中,都是通过参考学生SAT或者ACT这种“选择性考试(Test-Optional)”的成绩来招生,而FairTest认为标准化的测试更有利于少数族裔群体。

耶鲁大学(Yale University)已经试行了“环境背景仪表板”招生制度,耶鲁大学招生主任昆兰(Jeremiah Quinlan)表示,这种招生方式是他们查看申请者信息的一贯方式,也是耶鲁大学负责招生的官员一直考虑采取的方法,从而让他们在3.8万份申请中做出选择。

在耶鲁大学刚刚招收的超过1,500名新生中,超过20%的学生有资格获得以家庭收入为参考标准的联邦助学金(Pell Grants)。相比之下,在“环境背景仪表板”前,该比例约为16%,而六年前约为12%,昆兰说。

“这有助于我们比以往任何时候通过更加清晰和令人信服的方式识别出不同环境中表现出色的学生”,昆兰补充说。加州大学入学与关系委员会(University of California’s Board of Admissions and Relations with Schools)副主席康奥(Eddie Comeaux)表示,“Landscape”修订工具系统的清晰度和透明度得到了提升,解决了他最初的一些担忧。

不过,他仍然担心招生人员可能存在隐性偏见,这个问题普遍存在,并且也是他在董事会工作的重点。“我们希望看一下处理隐性偏见的训练,以及某些指标可能有意或无意对申请者造成有利或不利影响”,他说。

“我不太担心‘Landscape’,”他说,“而我对那些利用‘Landscape’做决定的人更担心”。美联社预计,在“Landscape”修订工具明年全面推出之前,今年将有100到150家教育机构对其进行试用。

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