洛杉矶消防署拟征税 或交明年公投表决

 为应对越来越多的破坏性野火和911医疗电话,洛杉矶县消防署计划明年向选民要求更多资金。拟议中的包裹税,建议对每平方英尺的物业收取6美分税金,提案将在下周交由洛县县政委员会审议。

洛县消防署的辖区从马里布到波莫纳共约2300平方英里(包含海滩),提案若获通过,预计每年可向该地区的物业主征得1.3亿美元的资金。官员表示,这笔额外收入将用于聘雇更多的消防员和护理人员、更新通信设备及改善基础设施。例如,该署目前还在使用1980年代的911软件来追踪手机呼叫,新设的消防站没问题,但旧消防站就需要更新。官员们还说,其消防车队也正在老化。

根据《洛杉矶时报》的报导,署长奥斯比(Daryl Osby)在东洛杉矶山顶上的总部说明,征税提案的目的就是该部门的任务目标:要雇用更多的消防员以便完成工作。“作为消防署长领导行政团队,我想为他们提供完成工作所需的设备和技术工具。”

目前,洛县消防署拥有4600名员工,为数十个城市和超过400万的居民服务。该署共设有174个消防站,沿着70英里长的海岸线辖区也设有救生员哨所。不过,一些城市拥有自己消防部门,如卡尔弗(Culver City)、帕萨迪纳(Pasadena)与洛杉矶市。

洛县县政委员预定下周开会决定是否将征税提案放在3月份的选票上。县政委员主席韩珍妮(Janice Hahn)的辖区涵盖Marina del Rey到钻石酒吧的12个城市以上,她表示,增加消防资金是必要的,“无论是在火灾还是紧急医疗情况下”,“希望他们拥有拯救生命所需的现代化设备”。

洛县消防署是一个特殊行政单位,其12亿美元预算主要来自物业税、服务合同和其它收费,并非来自洛县的普通基金拨款。因此,尽管县政委员支持,该机构也无法获得需要的额外消防资源。去年该署大约收到33万通医疗电话,而2008年时仅20.5万通,增长了60%。随着县民的老龄化以及加州全保实施后,人们更有意愿拨电话寻求医疗救助,通话量的增长也超过了人口增长。

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