旅居美国20年,亚裔家庭的教育到底缺什么?

来往中美20多年,恰逢中国巨变,生活从相对的封闭走向开放,教育观念也随着发生了不可思议的变化。与此同时,我个人的大家庭中,我妈妈早期就留学英国,我这一代则在中国接受教育,然后去西方留学。

我的两个孩子和我姐姐的两个孩子都是在美国出生长大,所以我对亚裔父母的教育观有特别多的个人亲身体会。希望今天的分享对各位家长朋友们有所启发。

超级学霸 Michael的反思
先从Michael的故事讲起。Michael是我姐姐的孩子,有一些非常天才和特质的一面,从小就表现出来了。很多人说他是华裔学霸,其实是小看他了,即使在学霸中,他也是超级的。
他被三所最优秀的大学,哈佛、MIT、和斯坦福都录取了,他最后选择了MIT。

现在他从MIT辍学了,自己创办了公司,和小伙伴们一起在硅谷创业,在MIT他只念了一年的书。 他在数学、科学、计算机三个方面都是全美拔尖的,应该说是比较典型的华裔男孩的形象,数学优秀,科学厉害,钢琴弹得一流。

但其实他后来的蜕变才是我比较震撼的,也是我最想分享给大家的。 当时他在我家住了几个周末,我们之间有过几次对话聊天。有时候我们一起开亚裔父母的玩笑,讲他们的特点,也算是自嘲吧。

我和他的对话里提到了一个问题,Michael在高中最后一年到处跑,但是小时候他看起来比较内向,也不太愿意和同龄人打交道,从印象中典型的亚裔孩子的形象,到现在变成到处和人打交道,是什么使得他变成了现在这样? 他当时开了一句玩笑说,这个是他从亚裔教育脱离的一个过程。 他说大多数亚裔家庭有一个问题是不培养社交能力。

大家会认为,社交能力大家一提起就是交朋友。其实,社交能力包括很多方面。 一个是专业的方面,社交圈的建立和人交流谈判什么的。 还有一个就是个人成长方面的,包括交朋友和个人魅力如何,能够吸引别人和倾听别人的能力,以及处理朋友间,男女朋友之间的关系,还有家庭之间的关系之类的,这些也是非常重要的。

他认为,这些方面的能力亚裔父母根本不管,并且亚裔在对付冲突和压力方面本身比较谨慎,所以父母一代比较容易忽视social方面的能力。他认为要设法脱离只有一种单一文化的环境,让自己的视野变得更开阔。 我问他这个转变是从什么时候开始的?是哪个时间段,他开始有了一个巨大的变化? 他的回答我还记得挺清楚,因为我非常有所触动吧。

他回忆说是大概5年前吧,他成为美国奥林匹克竞赛12名优胜者之一的时候,他思考了很长时间,觉得这个头衔代表什么呢?是表示他在美国是top12的数学家,还是仅仅只是个头衔? 最后得出的答案就是这仅仅只是一个头衔。他觉得自己学了很多的计算机,数学和科学方面的知识,怎么用呢?

如果想要用这些去影响别人,得先成为一个领导者。如果想成为领导者需要有很多资源,他说这些他都没有。 从和Michael的对话中能看出来孩子对父母的教养是有很多自己的观点和想法的。

不仅华裔如此,印度裔家庭据我所知也是如此。 这些二代的孩子都开始逐渐脱离原生家庭的教育,寻找一个自己可以融入更大群体的路,有一种我要去闯荡一个世界,而这个世界不是我们父母辈熟悉的。 

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