美加州游民危机日益加剧 联邦政府拟介入解决

纽约市5日传出的四名游民在街头遭袭丧命惨剧再度凸显游民引发的社会问题;经济学家、国会议员等十多年来一直在宣扬美国的经济繁荣,尤其新的工作源源不断,导致失业率下降,加上华尔街一片荣景,大银行赚得钵满盆满,让人以为美国人民都生活富足;但事实上并非如此,加州及各州的流民问题正日益严重。

加州州长和各州官员上个月即联名致函川普总统,宣称酝酿了几十年的无家可归问题已成为全国危机,各级政府必须共同采取行动解决游民愈来愈多的问题。

信中说:“总统先生,收容所只能解决睡觉需求,只有住所能解决无家可归问题。”“费城论坛报”报导,美国现有50万人无家可归,而各州市对安置这些游民,以及应付他们无法摆脱的贫穷问题,资源有限;从东部的华府、巴尔的摩、纽约和波士顿,到西部的洛杉矶、旧金山、西雅图,到处都是游民,鲜明的显示并非所有人都得到经济复苏的利益。

这些游民有67%是独自一人,其余33%是有未成年孩子的家庭。

安妮‧凯西基金会(Annie E. Casey Foundation)今年的报告指出,美国正处于冗长的经济扩展期,可是薪资没有成长、居住费用提高,又得不到工作机会,使许多孩子和家庭被困在贫困社区。

这项报告也发现,非洲裔和印第安儿童最可能住在贫民区,密西根州黑人儿童这种比率达到一半,威斯康辛州为44%,密西西比和俄亥俄州均为43%,宾州为42%。

尽管如此,住宅与都市发展部长卡森(Ben Carson)仍拒绝加州请联邦提供经费,协助减轻游民问题的要求。

卡森回函说,加州不能靠联邦经费解决问题,要应付这种危机,加州必须减少住宅承受的管制负担。

但维权团体说,造成无家可归的首要原因就是缺乏平价住所,消费者应付学贷和医疗开支等债务已经很困难,申请小额贷款又面对高利率,而许多城市居住费用昂贵,难怪加州许多大城有这么多游民,而虽然加州游民比别的州多,这却是全国性的问题。

谈判在近几周进入热烈讨论阶段。据两名熟悉计划的官员介绍,所讨论的方案之一包括联邦政府介入,驱离洛杉矶街头和其他地区的游民,让他们住进政府支持的新设施内。但目前尚不清楚如何达成,以及联邦政府是否有这样做的法律权限。

白宫、住房和城市发展部以及美国国内政策委员会的高级官员本周抵达加州参与了一系列会谈。官员称,重点讨论的是洛杉矶街区的游民问题。

两名未透露姓名的官员称,另一项正在考虑的方案是将现有的游民营彻底铲除。据透露,其他讨论的想法包括建立新设施或翻新现有设施,这将使联邦政府在监督医疗保健和住房方面发挥更大作用。

洛杉矶市长埃里克•加塞蒂的助手皮特表示,特朗普政府派出规模“非常庞大的代表团”正在与市长办公室讨论游民问题。尽管会谈进展顺利,但尚未达成具体计划。

加州伯克利大学特纳住房创新中心政策主管加西亚称,在大多数加州城市,在街上露宿或被认为“无住房”的家庭数量“飙升”,过去几年中至少攀升了25%。

不过加西亚补充说,特朗普政府所采取的一些行动可能加剧了游民问题,包括提高移民获得联邦援助的门槛,可能会迫使更多家庭流离失所。



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